Monthly Archives: October 2015

TWO BIOGRAPHIES

Elon Mu9780062301239sk : Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future

by Ashlee Vance

Elon Musk is the most daring entrepreneur of our time There are few industrialists in history who could match Elon Musk’s relentless drive and ingenious vision. A modern alloy of Thomas Edison, Henry Ford, Howard Hughes, and Steve Jobs, Musk is the man behind PayPal, Tesla Motors, SpaceX, and SolarCity, each of which has sent shock waves throughout American business and industry. More than any other executive today, Musk has dedicated his energies and his own vast fortune to inventing a future that is as rich and far-reaching as a science fiction fantasy.In this lively, investigative account, veteran technology journalist Ashlee Vance offers an unprecedented look into the remarkable life and times of Silicon Valley’s most audacious businessman. (Credit: Book Depository)

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The Adventures of Sir Thomas Browne in the 21st Century 

by Hugh Alderney Williams 

A profound and delightful jeu d’esprit of a book, mixing biography, etymology, cultural history and quixotic scientific experiments. Aldersey-Williams pulls the unfairly neglected yet enormously influential writer Thomas Browne out of the obscure pages of Pseudodoxia Epidemica and into the 21st century, to apply his generous curiosity and rational intelligence to the vagaries and contradictions of life today. Browne has had some impressive fans (Sebald, Woolf, Borges, Poe, Marias) but this book will revive him, bringing his extraordinary genius to a whole new audience.(Credit: Book Depository)


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NEW ENGLISH NOVELS

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Marlon James, A brief History of Seven Killings – WINNER OF THE MAN BOOKER PRIZE 2015.

1976 Seven gunmen storm Bob Marley’s house, machine guns blazing. The reggae superstar survives, but the gunmen are never caught. From the acclaimed author of The Book of Night Women comes a dazzling display of masterful storytelling exploring this near-mythic event. Spanning three decades and crossing continents, A Brief History of Seven Killings chronicles the lives of a host of unforgettable characters – slum kids, one-night stands, drug lords, girlfriends, gunmen, journalists, and even the CIA. Gripping and inventive, ambitious and mesmerising, A Brief History of Seven Killings is one of the most remarkable and extraordinary novels of the twenty-first century. (Book Depository)

Jonathan Franzen, Purity

Pip (s9780007532766hort for Purity, and Franzen’s nod to Dickens’s Great Expectations) is 24, living in a squat in Oakland, California, with $130,000 in student loans outstanding. She is a member of the working poor, with an uneasy sense of comfort that comes from her closeness to her mother. Her father’s identity is a mystery; her mother has changed her name. Pip is drawn into a complicated world of internet secrets, hidden identities and surprising sexual encounters. She travels to Bolivia to be an intern at The Sunlight Pro
ject, the brainchild of East German-born Andreas Wolf, a seductive man who knows more about her than she realises. In Franzen’s latest, he sets up an intricate hall of mirrors to reflect the treacherous nature of intimate relationships, office interactions and political alliances. And Pip learns just how dangerous seeking the truth can be. (Credit: Farrar, Straus & Giroux)

Bill Clegg, Did You Ever Have a Family9780224102353

This first novel arrives with a shout, already longlisted for the Man Booker Prize. Clegg opens with a horrific tragedy. The guests who show up at June’s house in Connecticut expecting a wedding find an “instant and all consuming” fire has killed her daughter the bride, the groom, her ex-husband and her much younger boyfriend. June is the only survivor – a loss so devastating that she says, when questioned, “No one has survived.” She leaves town, not stopping until she reaches the Pacific coast. Clegg tells his story through many voices, each adding a new perspective on what happened and what comes next. “Funny how in a small town like ours things play out, circle back, end up,” muses one villager. Clegg covers the full spectrum of human emotion in this beautifully nuanced story. (Credit: Scout Press)

Hannah Rothschild, The Improbability of Love

 Annie McDee, alone after the disintegration of her long-term relationship and trapped in a dead-end job, is searching for a present for her unsuitable lover in a neglected second-hand shop. Within the jumble of junk and tack, a grimy painting catches her eye. Leaving the store with the picture after spending her meagre savings, she prepares an elaborate dinner for two, only to be stood up, 9781408862445the gift gathering dust on her mantelpiece. But every painting has a story – and if it could speak, what would it tell us? For Annie has stumbled across ‘The Improbability of Love’, a lost masterpiece by Antoine Watteau, one of the most influential French painters of the eighteenth century. Soon Annie is drawn unwillingly into the art world, and finds herself pursued by a host of interested parties that would do anything to possess her picture. For an exiled Russian oligarch, an avaricious Sheika, a desperate auctioneer, an unscrupulous dealer and several others, the painting symbolises their greatest hopes and fears. In her search for the painting’s true identity, Annie will uncover the darkest secrets of European history – and in doing so, she will learn more about herself, opening up to the possibility of falling in love again. Irreverent, witty and sharply sweet, The Improbability of Love explores the confusion and turmoil of life and the complexities of love, loss and hurt – revealing the lows to which human nature can stoop and the heights to which the soul can soar. (Credit: Book Depository)

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LIBRI ITALIANI

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NUOVI LIBRI ITALIANI OTTOBRE 2015

ALLENDE ISABEL          L’ AMANTE GIAPPONESE

L’epica storia d’amore tra la giovane Alma Belasco e il giardiniere giapponese Ichimei: una vicenda che trascende il tempo e che spazia dalla Polonia della Seconda guerra mondiale alla San Francisco dei nostri giorni.

LONGO DAVIDE             L’ UOMO VERTICALE

Leonardo, scrittore e professore universitario, dopo lo scandalo che ha distrutto la sua vita familiare e la sua carriera letteraria, si è ritirato nel piccolo paese natale dove conduce un’esistenza ritirata e solitaria. I tempi in cui era un padre felice, le sue lezioni affollate e le sue letture che riempivano i teatri, sono lontani: Leonardo da sette anni non scrive e non ha notizie della moglie e della figlia

LONGO DAVIDE              IL MANGIATORE DI PIETRE

Dalle acque di un torrente in fondo a una scarpata, in una valle del Piemonte, affiora il cadavere di un uomo: qualcuno lo ha fulminato con due colpi di fucile. Il corpo è quello di Fausto, trentenne pregiudicato. A ritrovarlo è Cesare, che tutti chiamano il Francese perché ancora bambino fu costretto a emigrare a Marsiglia.

KAHNEMAN DANIEL         PENSIERI LENTI E VELOCI

Siamo stati abituati a ritenere che all’uomo, in quanto essere dotato di razionalità, sia sufficiente tenere a freno l’istinto e l’emotività per essere in grado di valutare in modo obiettivo le situazioni che deve affrontare e di scegliere, tra varie alternative, quella per sé più vantaggiosa. Gli studi sul processo decisionale condotti ormai da molti anni dal premio Nobel Daniel Kahneman hanno mostrato quanto illusoria sia questa convinzione

MURAKAMI HARUKI         KAFKA SULLA SPIAGGIA

Un ragazzo di quindici anni, maturo e determinato come un adulto, e un vecchio con l’ingenuità e il candore di un bambino, si allontanano dallo stesso quartiere di Tokyo diretti allo stesso luogo, Takamatsu, nel Sud del Giappone. Il ragazzo, che ha scelto come pseudonimo Kafka, è in fuga dal padre, uno scultore geniale e satanico, e dalla sua profezia, che riecheggia quella di Edipo. Il vecchio, Nakata, fugge invece dalla scena di un delitto sconvolgente nel quale è stato coinvolto contro la sua volontà

COLOMBO GHERARDO   IL PERDONO RESPONSABILE

La gran parte dei condannati a pene carcerarie torna a delinquere; la maggior parte di essi non viene riabilitata, come prescrive la Costituzione, ma semplicemente repressa, e privata di elementari diritti sanciti dalla nostra carta fondamentale – come ne vengono privati i loro cari; la condizione carceraria, per il sovraffollamento, la violenza fisica e psicologica, è di una durezza inconcepibile per chi non la viva, e questa durezza incoraggia tutt’altre tendenze che il desiderio di riabilitarsi

RATTARO SARA              NIENTE E’ COME TE

Due scatole colme di libri, pupazzi e tante fotografie. Tutto il mondo di Margherita è racchiuso in quelle poche cose. In spalla il suo adorato violino e tra le mani un biglietto aereo per una terra lontana: l’Italia. La terra dove è nata e che non rivede da quando è piccola. Ma ora è lì che deve tornare. Perché a quasi quindici anni Margherita ha scoperto che a volte è la vita a decidere per noi

VENTURI MARIA            I GIORNI DELL’ ALTRA

Un weekend romantico a Parigi. Caterina non ci è mai andata, ed è stata una delle prime promesse che Giacomo le ha fatto. Invece niente. Un eterno rinvio, il simbolo perfetto della loro relazione. Quando si conoscono lui le pare quasi irraggiungibile. Caterina è ancora una studentessa mentre Giacomo, fedele collaboratore del padre di lei nell’azienda di famiglia, è sorprendente e pieno di fascino. Ma soprattutto sposato

ENDERS GIULIA              L’ INTESTINO FELICE

L’intestino è un organo pieno di sensibilità, responsabilità e volontà di rendersi utile. Se lo trattiamo bene, lui ci ringrazia. E ci fa del bene: l’intestino allena due terzi del nostro sistema immunitario. Dal cibo ricava energia per consentire al nostro corpo di vivere. E possiede il sistema nervoso più esteso dopo quello del cervello

AMMANITI NICCOLO’           ANNA

In una Sicilia diventata un’immensa rovina, una tredicenne cocciuta e coraggiosa parte alla ricerca del fratellino rapito. Fra campi arsi e boschi misteriosi, ruderi di centri commerciali e città abbandonate, fra i grandi spazi deserti di un’isola riconquistata dalla natura e selvagge comunità di sopravvissuti, Anna ha come guida il quaderno che le ha lasciato la mamma con le istruzioni per farcela. E giorno dopo giorno scopre che le regole del passato non valgono più, dovrà inventarne di nuove

SAL DE RISO                  IL MEGLIO DEI DOLCI DEL SOLE

LIONNI LEO                    PICCOLO BLU PICCOLO GIALLO

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